一文看懂开源工作流引擎 Flowable

2020 年 05 月 13 日 阅读数: 8
一文看懂开源工作流引擎 Flowable

2020-05-13 按:本文写作完成于 2019 年 6 月 1 日,当时 Flowable 版本号为 V6.4.1。2020 年 3 月,Flowable 发布 V6.5.1 版本。Flowable 官方网站进行了 flowable.org 域名与 flowable.com 域名的合并,原官方文档新地址为 https://flowable.com/open-source/docs/

本文原发于个人博客个人微信公众号语雀Medium 等平台,授权遵循 CC BY-NC-ND 标准许可。

一、工作流引擎使用场景

工作流在企业管理系统中是高频使用的功能,一个最常见的例子是请假加班申请与审批的过程。事实上,工作流引擎能支持的业务场景远远不止单据审批,几乎所有涉及到业务流转、多人按流程完成工作的场景背后都可以通过工作流引擎作为支撑。基于工作流引擎,可以搭建客户关系管理系统(CRM)、运输管理系统(TMS)、仓储管理系统(WMS)、财务费用系统等多种复杂业务系统。对于达到一定规模的企业,良好的 BPM(业务流程管理,Business Process Management)体系可以支持创建公司内横跨不同部门的复杂业务流程,既提高工作效率、又可推动企业规范化发展。

图1  业务流转示意图(图片来源:www.flowable.com)

二、Flowable 是什么

Flowable 是一个使用 Java 编写的轻量级业务流程引擎,使用 Apache V2 license 协议开源。2016 年 10 月,Activiti 工作流引擎的主要开发者离开 Alfresco 公司并在 Activiti 分支基础上开启了 Flowable 开源项目。基于 Activiti v6 beta4 发布的第一个 Flowable release 版本为 6.0。以 JAR 形式发布使得 Flowable 可以轻易加入任何Java环境:Java SE、Tomcat、Jetty 或 Spring 之类的 servlet 容器;JBoss 或 WebSphere 之类的 Java EE 服务器等等。 另外,也可以使用 Flowable REST API 进行 HTTP 调用。

Flowable 项目中包括 BPMN(Business Process Model and Notation)引擎、CMMN(Case Management Model and Notation)引擎、DMN(Decision Model and Notation)引擎、表单引擎(Form Engine)等模块。也有许多Flowable 应用(Flowable Modeler、Flowable Admin、Flowable IDM 与 Flowable Task),并提供了直接可用的 UI 示例。模块之间协作关系可以参考下图:

图2 Flowable 架构示意图(图片来源:www.shareniu.com)

构建 OA、CRM、TMS、财务管理等系统时,若基于 Flowable 生态做定制化开发可以大大减少开发成本,避免写复杂而难以维护的条件代码。Flowable 的关键为其核心引擎,核心引擎是一组服务的集合,并提供管理与执行业务流程的API。Flowable 生态系统中的业务流程引擎(BPMN)可以与决策引擎(DMN)、案例模型引擎(CMMN)、表单引擎联动,开发者可以根据业务需求选用其中一个或多个模块,通过模块之间相互协作构建业务系统、以实现强大的功能。Flowable 团队在开源项目之外也承接商业项目,提供 Flowable Work、Flowable Engage 等商业产品与服务,www.flowable.com 网站上提供了该团队为银行和保险业实施过的成功案例,展示了 Flowable 对复杂场景的业务支撑能力。下文简要介绍 Flowable 中的几个主要引擎模块。

三、Flowable BPMN 业务流程引擎

流程引擎是支持配置业务流转过程的关键模块。Flowable 支持 BPMN 2.0 行业标准,同时提供了一些 Flowable 自定义的 BPMN 扩展(extensions)可选用,允许通过导入 XML 文件或通过前端可视化界面建立流程。Flowable 本身提供了一个流程绘制的 UI 界面(Flowable Modeler 应用),如下图所示:

图3 Flowable Modeler 应用中的流程绘制界面

Flowable 业务流程引擎支持如下类型的流程元素:

1. 事件:事件(event)通常用于为流程生命周期中发生的事情建模。在 BPMN 2.0中,有两种主要的事件分类:捕获(catching)与抛出(throwing)事件。捕获事件为当流程执行到达这个事件时,会等待直到触发器动作。抛出事件当流程执行到达这个事件时,会触发一个触发器。具体事件包括定时器事件、启动事件、结束事件、消息事件、信号事件、边界事件等丰富类型。

2. 顺序流:顺序流(sequence flow)是流程中两个元素间的连接器。在流程执行过程中,一个元素被访问后,会沿着其所有出口顺序流继续执行。这意味着BPMN 2.0的默认是并行执行的:两个出口顺序流就会创建两个独立的、并行的执行路径。

顺序流上定义条件(conditional sequence flow)时为条件顺序流。当离开 BPMN 2.0活动时,默认行为是计算其每个出口顺序流上的条件。当条件计算为true时,选择该出口顺序流。如果该方法选择了多条顺序流,则会生成多个执行,流程会以并行方式继续。但这种情况并不适用于网关(gateway),不同类型的网关,会用不同的方式处理带有条件的顺序流。所有的BPMN 2.0任务与网关都可以使用默认顺序流(default sequence flow)。只有当没有其他顺序流可以选择时,才会选择默认顺序流作为活动的出口顺序流。流程会忽略默认顺序流上的条件。

3. 网关:网关(gateway)用于控制执行的流向,可类比路口的分叉来理解。如按BPMN 2.0 的用词也即是执行的「标志(token)」。网关可以消费(consuming)与生成(generating)标志。网关可细分为下列类型:

  • 排他网关(exclusive gateway):也叫异或网关 (XOR gateway),或者基于数据的排他网关 (exclusive data-based gateway),用于对流程中的决策建模。当执行到达这个网关时,会按照所有出口顺序流定义的顺序对它们进行计算。选择第一个条件计算为 true 的顺序流(当没有设置条件时,认为顺序流为true)继续流程。使用排他网关时,只会选择一条顺序流。当多条顺序流的条件都计算为true时,会且仅会选择在XML中最先定义的顺序流继续流程。

  • 并行网关:并行网关不计算条件,如果连接到并行网关的顺序流上定义了条件,会直接忽略该条件。并行网关(parallel gateway)可以将执行分支(fork)为多条路径,也可以合并(join)多条入口路径的执行,并行网关的功能取决于其入口与出口顺序流。如果并行网关同时具有多条入口与出口顺序流,可以同时具有分支与合并的行为。在这种情况下,网关首先合并所有入口顺序流,然后分裂为多条并行执行路径。

  • 包容网关:可看做排他网关与并行网关的组合。与排他网关一样,可以在包容网关的出口顺序流上定义条件,包容网关会计算条件。然而主要的区别是,包容网关与并行网关一样,可以同时选择多于一条出口顺序流。包容网关的汇聚行为比并行网关更复杂。

  • 基于事件的网关:基于事件的网关(event-based gateway)提供了根据事件做选择的方式。网关的每一条出口顺序流都需要连接至一个捕获中间事件。一个基于事件的网关,必须有两条或更多的出口顺序流。

4. 任务:Flowable 支持的任务类型超过十五种。

  • 用户任务:用于对需要人工执行的任务进行建模。当流程执行到达用户任务时,会为指派至该任务的用户或组的任务列表创建一个新任务。用户任务允许标识到期日期以及直接指派给用户。

  • 邮件任务:Flowable 引擎可以向一个或多个收信人发送邮件,支持 cc、bcc、HTML 文本等等,使用支持 SMTP 的外部邮件服务器发送邮件。

  • 业务规则任务:业务规则任务(business rule task)用于同步地执行一条或多条规则。在 V6.3.0 到 V6.4.1 版本中,Flowable 使用名为 Drools Expert 的 Drools 规则引擎执行业务规则。截至 V6.4.1 版本,业务规则中包含的 .drl 文件,必须与定义了业务规则服务并执行规则的流程定义一起部署。这意味着流程中使用的所有 .drl 文件都需要打包在流程 BAR 文件中,与任务表单等类似。由于 Flowable 自己的规则引擎 DMN 功能逐渐完善,对业务规则任务的支持可能会在后续版本中变动,具体要看 Flowable 官方更新文档。

  • 其他的任务类型还有脚本任务、Web 服务任务、Shell 任务、Java 服务任务、执行监听器、任务监听器等。

5. 子流程与调用活动:子流程(sub-process)是包含其他的活动、网关、事件等的活动。其本身构成一个流程,并作为更大流程的一部分。子流程完全在父流程中定义(所以也称作嵌入式子流程)。在复杂流程流转的场景下中子流程较为多见,使用这一特性可以比较灵活地维护包含子流程的审批路径。

调用活动(call activity)有别于一般的子流程,调用活动引用一个流程定义外部的流程,而子流程嵌入在原有流程定义内。调用活动的主要使用场景是,在多个不同流程定义中调用一个可复用的流程定义。

图4 子流程示意图 (图片来源:https://www.flowable.org)

Flowable支持两种方式使用表单:使用(由Flowable提供的表单设计器创建的)表单定义的内置表单渲染,以及外部表单渲染。内置表单设计器的详细内容可以查看相应的表单引擎(Form Engine)用户手册。

Flowable 以事务的方式执行流程,可按照需求进行配置。如果 Flowable 被触发(启动流程,完成任务,为执行发送信号),Flowable 将沿流程执行,直到到达每个执行路径的等待状态。更具体地说,它以深度优先方式搜索流程图,并在每个执行分支都到达等待状态时返回。等待状态是「之后」再执行的任务,也就是说着 Flowable 将当前执行持久化,并等待再次触发。触发可以来自外部来源如用户任务或消息接受任务,也可以来自 Flowable 自身如定时器事件。

Flowable自带身份管理模块,但是从 Flowable V6 起身份管理(IDM IDentity Management)组件从 Flowable 引擎模块中抽出,并将其逻辑移至几个不同的模块。默认情况下,IDM引擎在Flowable引擎启动时初始化并启动。Flowable 提供的几个 web 应用中就包括 Flowable IDM(身份管理应用),为所有Flowable UI应用提供单点登录认证功能,并且为拥有 IDM 管理员权限的用户提供了管理用户、组与权限的功能。其他 Web 应用还有:

  • Flowable Modeler: 让具有建模权限的用户可以创建流程模型、表单、选择表与应用定义。

  • Flowable Task: 运行时任务应用。提供了启动流程实例、编辑任务表单、完成任务,以及查询流程实例与任务的功能。

  • Flowable Admin: 管理应用。让具有管理员权限的用户可以查询BPMN、DMN、Form及Content引擎,并提供了许多选项用于修改流程实例、任务、作业等。管理应用通过REST API连接至引擎,并与Flowable Task应用及Flowable REST应用一同部署。

所有其他的应用都需要 Flowable IDM 提供认证。每个应用的WAR文件可以部署在相同的servlet容器(如Apache Tomcat)中,也可以部署在不同的容器中。由于每个应用使用相同的cookie进行认证,因此应用需要运行在相同的域名下。

四、Flowable DMN 决策引擎

作为以 BPMN 为核心的工作流引擎,Flowable 原本与规则引擎的关联并不强,但实际业务流程中,有时需要由多个决策来决定流程走向,而每个决策都要根据自身的规则来决定,每个决策之间也可能存在关联。此时就需要规则引擎来提供决策支撑。在规则引擎开源产品中,Drools 是最知名的一款,它实现了PMML(Predictive Model Markup Language)规范,同时支持 DMN (Decision Model and Notation)标准。Flowable 目前实现了 DMN V1.1 规范的框架,由于 DMN 规范中要求对 PMML 提供兼容性,这意味着 Flowable 具有相对强大的业务规则的处理能力。

在 Flowable Modeler 应用中 DMN 引擎体现为「决策表」菜单,可以通过界面进行 Input 与 Output 的配置,可导入 .dmn 扩展名格式的 DMN 定义。在 OMG (Object Management Group)制定的 DMN 规范中也有相应的XML格式约束。如果 DMN 引擎已经插入流程引擎,就可以与其他流程相关资源一起,将 DMN 定义打包进业务存档(BAR)文件中。流程引擎部署服务会将 DMN 资源部署至 DMN 引擎。

图5 决策表配置界面 (图片来源:https://www.flowable.org)

DMN 定义由决策(decision)和其他东西组成,决策由表达式描述。DMN 标准描述了几种表达式的类型,目前在 Flowable DMN 中仅支持决策表(decision table)类型的表达式。决策表分为输入表达式与输出表达式两个主要区域。在输入表达式中,可以定义变量,用于规则输入项(input entries)的表达式。可以通过选择Add Input(添加输入),定义多个输入表达式。在输出表达式中,可以定义选择表执行结果要创建的变量(变量的值将用于输出项表达式,在下面解释)。可以通过选择Add Output(添加输出),定义多个输出表达式。

在决策表编辑界面,可以选择命中策略,共有两大类(单命中、多命中)七种命中策略可选:

(1)单命中、第一命中(single hit & FIRST):多个规则允许交叉,执行从上到下的第一条命中项。

(2)单命中、唯一命中(single hit & UNIQUE):多个规则不允许交叉,执行从上到下的第一条唯一命中项。

(3)单命中、任一命中(single hit & ANY):规则允许交叉,但是所有输出的优先级相同,随机执行一条命中项。

(4)单命中、优先级(single hit & PRIORITY):多个命中规则的优先级不同,执行优先级最高的那条。

(5)多命中、输出优先级排序(multiple hit & OUTPUT ORDER):按照输出优先级递减的顺序返回所有命中。

(6)多命中、规则顺序排序(multiple hit & RULE ORDER):按照规则顺序返回所有命中。

(7)多命中、聚合(multiple hit & COLLECT):按照随机顺序返回所有命中。

DMN 可以被 BPMN 定义的流程调用:在流程中引入一个决策任务(Decision task),并选中引用决策表(Decision table reference),来使用新创建的选择表。想深入了解DMN特性可参考这篇案例说明:https://flowable.com/blog/2016/09/decision-model-and-notation-dmn-how-to-start-a-project-2/

图6 BPMN 中调用 DMN 示例(图片来源:https://www.flowable.com)

五、Flowable CMMN 案例模型引擎

CMMN 是 Case Management Model 的缩写,在 Flowable Modeler 应用中体现为「案例模型」菜单,使用时可以类似于流程引擎可视化配置流程,也可通过XML格式文件。CMMN(Case Management Model and Notation)行业标准 V1.1 版本于2016年发布,目前 Flowable 的 V6.4.1 已支持此标准。

与 BPMN 引擎相比,CMMN 引擎适用于如下几种场景:

(1)重复与并行的工作分发。BPMN 引擎在处理顺序执行、职责分工明确的工作流程时有优势,但面对动态、自由、并行的情况时,BPMN 显得灵活性不足,此时CMMN 则更适合应对。

(2)处理带有生命周期特征的场景,如客户、产品、项目、雇员。以项目为例,项目的立项、中止、收尾、交付等阶段(phases),可以在 CMMN 中通过阶段(Stages)概念在更高层次进行描述。

图7 CMMN 引擎使用场景示例

CMMN 中一个案例模型呈现为一个公文夹的样式。每个案例模型都包含一个用于安置计划元素的「计划模型」,每个计划元素包含一个明确其类型和可能配置选项的计划元素定义,常见计划元素如用户任务(human task)、里程碑(milestone)、流程任务(process task)、案例任务(case task)和阶段(stage)。例如下图中的计划模型包含三个用户任务计划项和一个里程碑。

图8 CMMN 计划模型示意图

Flowable CMMN 引擎支持如下类型的案例元素:

1. 阶段(Stage):阶段用于把一组元素聚合在一起,可以有进入和退出的条件。阶段可以嵌套,一个阶段中的计划元素只有其父阶段激活时才生效。

2. 任务(Task):任务是发生于引擎外部的事件,包含名称、阻塞(决定任务是否阻塞的布尔值)、阻塞表达式(表达式的布尔值决定任务是否阻塞)等属性。

3. 用户任务(Human task):通常指需要用户通过表单执行的手动任务,包含一系列属性。

4. 里程碑(Milestone):里程碑标识某一具体案例到达特定点。

5. 案例任务(Case task):案例可以嵌套,案例中的子案例就是案例任务。

6. 流程任务(Process task):当流程任务阻塞时,实例化的计划要素会处于激活状态,直至流程任务完成。

7. 条件(Criteria):分为进入条件和退出条件。

8. 决策任务(Decision task):调用 DMN 引擎中的决策表。

9. HTTP任务、脚本任务、Java 服务任务、时间监听器等:与 BPMN 中的相应元素含义相近,不再赘述。

六、Flowable Form 表单引擎

图9 Flowable Form引擎服务示意图(图片来源:www.flowable.org)

Flowable 框架中将表单作为一个独立的子模块,可以将表单作为一个服务在其他模块中进行调用,表单服务就可以控制所有流程所使用的表单以及表单字段的可读、可写等操作。表单相关的使用可分为表单的定义以及表单的运行实例两个阶段。表单定义支持导入以 .form 为后缀的表单定义文件(JSON 语言编写) 。在 Flowable Modeler 应用中,「表单」菜单下可以进行简单的表单拖拽拼接可视化配置定义。flowable.com网站上也提供了一个可视化构建表单案例可以参考https://flowable.com/flowable-forms/。余不赘述。

七、参考资料

1. Flowable 6.4.1 官方文档 https://www.flowable.org/documentation.html

2. Flowable 商业案例介绍 https://flowable.com/casestudies/

3. TKJohn 博客 https://tkjohn.github.io

4. 分享牛博客 http://www.shareniu.com

5. IBM BPM解决方案https://www.ibm.com/cloud-computing/cn-zh/products/business-process-management/

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