LG 的“卷轴”柔性屏,技术可期,前景未卜?

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发布于: 2020 年 08 月 03 日

都2020了,哪一种手机才能让你成为周围备受瞩目的那个人?



5G手机么?勉强可以吧。不过用上5G手机的同学最多只能自己暗爽,尽管网速无比的丝滑,画质无比的清晰。如果你想在众人面前显摆,总不能在接电话的时候来一句,“我先用5G手机接个电话啊。”



一直以来,除了功能应用属性外,手机的炫耀属性仍然是很多人购机的重要因素。曲面屏、刘海屏、挖空屏,手机厂商们为了在傻粗直的大屏手机上面做出差异化,可谓绞尽了脑汁。



要说去年,真正能让人们眼前一亮的,那必然是折叠手机了。无论是前折叠、后折叠,左右折叠、上下折叠,两边折叠、三面折叠,只要你有意无意地在用完手机后“啪”地这么一折,装回口袋,必定能够吸引周围人钦羡的眼光。



人类这种视觉动物,实在是太容易被眼前的新事物所吸引了。那么,在折叠手机的这条路上,手机厂商们还能走得更远一点么?



最近,淡出国人视线很久的LG就准备搞点新动作啦。LG透露,现在正在开发一种全新模式的柔性屏智能手机,代号为Project B,最大亮点是可以像卷轴那样把屏幕卷起来收纳。





要知道,LG手机业务已经连续20个季度出现亏损,也就是5年时间亏钱了。要是没有LG的输血,恐怕早已消失在茫茫机海中了。



这款手机计划是在2021年发布,你可能在未来会看到有人拿出一个U盘,帅气地拉出一面屏幕,回个语音,聊个天,然后收起。想一想这个场景是不是有一点小科幻?



不过,即便是卷曲屏技术可行,手机实现量产,能否真正引领下一个手机潮流呢?这仍然是一个充满悬念的问题。



手机巨头的折叠柔性屏战场



这两年,为了让手机屏幕又要大,但收纳又要方便,折叠屏方案已经走的很远了。



在最近两年我们看到的折叠手机的设计里,主要有两种思路。一种思路是为了要那种“展开就可以指点江山”的平板体验,比如三星那款一经推出就下架的三星Galaxy Fold。





(三星Galaxy Fold的内折叠)



以及华为去年一经推出,就一机难求的华为Mate X。





(华为Mate X的外折叠)



此外,还有像国内柔性屏生产厂商柔宇科技,也打造了一款折叠屏产品FlexPai。





(源自官网:FlexPai折叠屏手机)



还有一种为了要那种“小巧玲珑掌控感”的收纳体验,典型代表就是摩托罗拉想要找回“失去的青春”的新V3刀锋手机。





(摩托罗拉新V3的上下内折叠)



同样也有三星再次挑战折叠屏的三星Galaxy Z Flip“粉饼”手机。





(三星Galaxy Z Flip的上下内折叠)



目前,这些已经上市的折叠手机最主要的技术突破,一个是柔性屏,一个是铰链技术。



柔性屏主要攻克的难题就是破解耐用性和采用塑料外屏后的耐刮擦问题,特别是折叠部位是否会出现折痕问题。对于大多数有强迫症的手机用户来说,别说屏幕中央出现一条大折痕,就连小小的刮擦这些都是难以忍受。而折叠手机的终极进化就是再也不能贴膜了。



铰链技术需要攻克的难题是开合平滑度和持久耐用性问题。开合足够平滑保证了每次使用的手感。如果过于紧致,两手打开都费劲,对于每天查看手机几百次的人类来说,简直是在浪费生命。如果多次使用后铰链松动,打开后屏幕松松垮垮,那手持感觉一定是非常崩溃的。



耐用性不足,每开合一次手机,都像是人们在给手机进行生命倒计时,心理压力实在是太大了。





(图源The Verge:三星Galaxy Fold明显的折痕)



另外,折叠手机终究可不是用来放在收藏柜收藏增值的。出门使用就难免风吹雨淋,进灰进水也成为影响铰链寿命的一大致命因素。那这些都是折叠手机所要克服的难题。



大屏用起来虽然爽,但折叠一次都要小心翼翼。即使是不差钱的土豪,出于厌恶损失的心理,也不会愿意看到反复折叠带来的屏幕质量的下降。折叠一下非常爽,屏幕折痕火葬场。



更别说那些走复古路线,把目前手机屏幕折叠成“粉饼”的方案了。手机厂商是觉得女孩子的LV包包装不下一台大屏手机么?还是认为女孩子会用化妆扑粉的视角来自拍自己的“大脸”吗?对于女孩纤细的小手来说,只要还能握住手机,她们是不会嫌弃手机屏幕太小的。即使迷恋mini设计的女性入手一台这种折叠手机,大概率也会再配一台大屏出门。



即使后面折叠屏手机的价格会大幅下降,折叠屏的体验生态会日益完善。但是折叠体验带来的心理不适感和使用的复杂度,可能成为折叠屏难以大规模普及的主要原因。



所以说呢?在拉风的道路上,折叠手机如今可谓是风头出尽。但在使用的便捷度和实用性上,始终是差了那么一点意思。



那么,LG的卷轴屏方案,是不是能补足这一点意思呢?



“卷轴”柔性屏的优势和劣势



我们先来从现有信息里,看下LG这次的“卷轴”柔性屏有没有实现的可能。



能够做出“卷轴”屏手机,来自于LG去年已经申请的"可卷曲移动终端"专利。这一技术思路并不新鲜,从目前公开的消息来看,苹果、三星以及国内的TCL都有类似技术方案的专利曝出。





(TCL卷轴屏概念机)



比如,今年初,TCL就发布了一款去掉铰链的卷曲屏手机,通过抽拉的方式将隐藏的屏幕抽出来,解决了展开状态下屏幕不平、起褶皱的问题,也是对屏幕不错的保护。





(三星卷轴屏设计雏形)



三星则设想出一种上下拉伸的卷轴屏方案。不过,我实在不知道这样设计的用处在哪里?难道是为了显示更多的聊天信息,难道下滑它不香么?又或者是为了分屏使用,上面看直播,下面聊天吗?是人们的分心习惯催生了一屏多用的需求,还是一屏多用的能力导致了人们的分心,这是一个难解难分的问题了。



还有一种最原始形态的“卷轴手机”。来自英国的一个研究小组就做出了一款传说中的“卷轴式弯折平板手机”——MagicScroll。神奇之处在于,发明者真的做出一个类似于老式胶卷的转轴结构。





除了滑动触摸屏浏览外,还可以通过机械旋转两边的旋钮来实现上下滑动翻页,不过输入内容稍微就要麻烦一些,需要把折叠屏拉出、展平,但圆筒设计实在不适合手持快速输入。



当然,很拉风的一点是接听电话,很容易让外人觉得你是对着一个小型哑铃在说话。



这一方案,还只能算是卷轴手机的猎奇思路。而这一次LG Project B项目推出的“卷轴手机”则有了真正商用的潜力。





在2019年,LG申请的技术专利中,卷曲屏藏在两侧的机身当中,拉开之后完整的显示屏时,可以同时运行三个页面/应用程序。这一技术目前已经应用在LG的高端电视Signature OLED TV R上面,其中R 指的就是Rollable,可卷曲的意思。





据介绍,这块可卷曲屏的可升降次数可以达到5万次,每天开关机 5 次,可以使用接近 14 年。可以说卷曲屏在耐用性上已经达到可以商用的标准。



而且这一次LG的手机的柔性屏,则是交给国内的京东方生产,LG负责监督,那么可以看到柔性屏技术已经具有普及应用的前景。一旦由我国开始自主生产,未来柔性屏的价格也会大幅下降。





除了柔性屏的使用周期、质量以及价格的门槛在破除外,LG卷轴手机还解决了哪些问题呢?



首先,彻底改变了手机的形态,在屏幕伸缩回机身之后,我们只可以见到一类类似于U盘或者手环的硬件形态。机身上的小LED小屏幕可以显示最基本的时间、来电和短信提醒等信息。如此小巧的设计,真正实现了随身便捷携带,甚至可以做成手环等可穿戴设备。



其次,这一设计去掉了非常明显的铰链设计,只需内部的一个滚轴就可以进行屏幕的拉伸和收纳。还有大幅缩小机身的尺寸,减少了机身的厚度。



再次,因为是全屏幕卷曲,并非在一个固定位置反复折叠,因此柔性屏可以去掉了十分明显的折痕,拯救了很多人的强迫症问题。清晰、平滑的视觉感受才是手机终极的使用要求。如果画面不够清晰流畅,什么收纳空间、大屏、弯曲都是浮云。



所以,这个卷轴手机也不是没有缺点,而且显而易见。比如,拉伸后的柔性屏由于硬度不够,仅用来浏览和观看内容是足够了,但对于手指触控输入文字、快节奏游戏操控,可能不是非常方便。难道说未来再匹配一个蓝牙键盘,或者蓝牙手柄么?



再比如,缩小后的机身,难以放置更多的摄像头,对于拍照效果来说很难有很好的提升。在今天人们普遍把手机当相机、摄像机使用的情况下,太过纤薄的机身反而不利于多摄像头的布置。当然,卷轴都有了,还要什么多摄像头。



再则就是取用不方便,即便是可以很容易拉伸屏幕,但是从拿出、拉开屏幕到解锁,所需要的时间仍然大于现在的直板手机。往好处想,这样确实可以有效减少人们打开手机的次数,但对于每天手机不离身的新人类来说,一拉一卷还是十分浪费时间的。



当然,如果LG的卷轴手机可以正常在2021年实现量产和上市,必定会引发一波不小的抢购潮。毕竟,这样的设计实在是太颠覆现在略显沉闷的手机市场了?哪怕是今年还陆续有一批花式折叠手机上市,也无法抵挡卷曲屏手机的闪耀“光芒”了。



在茫茫人群中,你接到好朋友的视频电话,当你如丝滑般拉出你的卷轴屏幕,与好友对话,怎么能不让别人多看你一眼呢?



不过,话又说回来,卷曲屏能够成为如当年iPhone触控屏一样的主流趋势吗?



未来手机趋势的成功公式



大概率不能。具体理由上面基本也提到了,但是还是不够系统。以我个人的愚见,可以为一种手机设计能否流行和普及,排列一个重要性程度。用这样一个公式才可以看出一款手机能否真正成为主流趋势。



我们将一种手机设计流行和普及的重要性因素从低到高排列。



第一位的是手机外观带来的新鲜感。触控屏的出现,是手机形态的一次革命性突破。改变了原来功能机实体键盘的体验。人们的手指,相比较按钮的操作,天然地更喜欢触摸的方式,况且触摸的速度一点不比实体键盘慢。



当解决输入问题之后,触控屏的设计方向就朝着屏幕越来越大的方向发展。扩大屏占比成为手机厂商角力的焦点。无边框、刘海屏、水滴屏、全面屏,以及折叠屏都在为了解决这一问题。但是无论怎样扩大屏占比都没有本质变化。只要手机屏幕没有能够实现如同笔记本那样的高效工作性能,这种扩大屏幕的办法,也就只能占到人们决策因素中很小的一部分。



第二是使用手机时候的焦虑感。也就是新的手机设计方向,应该朝着减缓人们的使用焦虑感的方向来前进,而不是相反。比如,现在的手机要么是增加电池的容量,要么是提高快充的速度,都是在缓解焦虑感。



再一个衡量因素是作为快消品中的耐用品,用户绝不希望在高频使用手机中,出现各种意外的质量问题或者操作问题,这比外观好不好看,屏幕大不大更为致命。所以,当折叠屏这种“过渡”技术方案提出,其实是增加了手机的机械结构,更增加了手机出问题的状况,卷曲屏也面临同样的问题。所以,手机的发展趋势应该朝向尽可能减少复杂机械结构的方向进展。





当然,像科幻片中的透明屏、空气屏还处于想象阶段。但是未来借助云手机和5G高传输网络的助力,这样的手机才能出现革命性的变化。



第三,决定一个手机设计能够流行普及的最重要原因,还是手机使用的便捷程度。懒是人类的天性。人类会尽一切可能来去除多余环节,直接获得所需。对于手机设计来说,人类本质上想要的是信息,而不是一个智能终端。尽管像谷歌眼镜这样的设备,由于比较鸡肋功能,最终遭遇滑铁卢,但其本身才有着终极外置设备的样子。



只要我们有设备,可以在眼前看到信息,通过耳朵听到声音,用嘴巴和手指输入信息,再通过一些传感器可以记录信息,这个设备就哪怕植入人类的身体,未来也是可能被人类接受的。哪怕到时候这个设备根本不需要所谓屏幕,也无需大块的电池。



在这种外接设备成熟以前,大屏智能手机始终将是我们生活的主流,而无论是折叠屏,还是卷曲屏,都只是补充方案而已。





基于这一判断,我们可以预见,折叠屏、柔性屏最终难以做到大规模的普及,即使人们购买后,使用频次也不会很高。那么,LG希望通过这个“卷轴手机”,想打一波漂亮的翻身仗,概率基本不会很大。但是作为一个拥有如此闪耀黑科技的小众手机,还是值得期待的。



以上也仅仅是一家之言,但如果未来这些折叠屏和卷轴屏会便宜到烂大街,虽然十分打脸,但我也是很希望看到的。



毕竟,我们除了懒,还是一个不断贪图“新鲜感”的物种么。



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