商业通识 : 商业到底是什么?

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发布于: 2020 年 09 月 05 日
商业通识 : 商业到底是什么?

商业到底是什么?这是每个现代人都应该了解的一个问题。因为,每个现代人都无法脱离各种商业机构而存在,不管是它们生产的商品,还是提供的服务,亦或者成为自我本身的一部分,商业机构都为我们每个人带来了价值。

交易

物物交换



商业的起源来自于原始社会中的物物交换。



在原始社会中,自给自足是生活的主旋律。人们狩猎、耕种、生产只是为了满足自家人的需求,生产多少就消费多少;如果遇见天灾,就得饿肚子;如果风调雨顺,则可以储藏物质以供来年使用;假如年年丰收,自家人又消化不了所有物质,那么就得白白浪费掉。



与其把辛辛苦苦而得的劳动成果浪费掉,不如用它们做点什么?那到底要怎么做呢?



聪明的前辈们想到了交换。他们把剩余的物质拿去换取别人的物质,这样彼此都可以获得更多的物质。比如,你家今年大丰收,产了1000斤大米,只能吃500斤,所以你拿剩下的500斤去换同村小张家的猪肉,老李家的花生和张阿姨家的布。这样一来,大家都可以获得远超于未交换之前的物质财富总和,因此,每个人都能够享用更多的物质,每个人的生过都得到了改善。这样,到来年,大家就会更努力。因为自己生产的越多,就可以换取别人更多的物质,不但自己的生活会变得更好,而且因为交换,其他人也获得了更多的物质,改善他们的生活状况。



这时候,商业的雏形就出现了,那就是“交换”,你拿自己生产的劳动所得,换取别人的劳动所得,大家可以享用的物质总和都达到最大化。



但是,“交换”能够成立需要下面三个条件的支持:



  1. 需求的同时满足;

  2. 时空的同时满足;

  3. 数量的同时满足。



在原始社会中,这三个条件能够同时满足的场景毕竟是很少的,因此,“交换”只能在很小的范围内存在。这在相当长的时间里,一直在困扰着人们,因为无法充分交换,再加上技术条件的制约,整个人类的物质都比较匮乏,生活质量也很低,只能满足基本的需求。

两种媒介



然后,随着社会的发展,出现了两种媒介,让交换跨越了时间和空间的限制。



第一种媒介是“货币”。早期的货币其实是由于债务关系造成的。在熟人圈子里,债务关系以票据的方式在更多人之间传递,慢慢地这种债务票据便成为了最初的“货币”。货币的出现,让交换这一行为切分为两个动作:



  1. 从物质到货币,叫做“

  2. 从货币再到物质,叫做“



从此,生产者再也不用担心能不能找到合适的交换者来换取自己的物质,他们只需要把物质换成“货币”。之后,他们再拿着“货币”去换取自己需要的物质。货币切分了“买卖”,让以往只能小规模存在的物质交换有了更多的可能性。



第二种媒介是“商人”。虽然商人不进行生产,但他们作为中间人却能让交换效率大大提高,进而间接增加物质财富总和。



试想一下,如果没有商人,人们还只能在自己能够触达的范围内进行有限的物质交换,这完全无法激发生产者的积极性。商人的使命,就是让物质(商品)能够以无限种可能流动起来,让交换更加顺畅自由。而在这个过程中,因为对商人的普遍误解,和一部分贪婪商人的对消费者的压榨,让商人的名声变得臭名昭著,确实有点掩盖功劳的架势。



商业不是一门关于生产的学问,而是关于交换的学问。劳动创造了财富,交换激励了创造。货币切分了买卖,商人连接了交易



 信息不对称、信用不传递



虽然货币和商人的出现让交换跨越了时空的限制,但同时也带来了其他的问题——信息不对称和信用不传递。信息不对称和信用不传递阻碍了交易效率的提高,每个人为此付出了沉重的代价。

信息不对称



商人作为中间人,连接起了交易,他们知道哪里有什么商品,也知道哪里需要什么商品。这就是说,商人掌握了比普通人更多的信息,造成了信息之间的不对称。他们从有商品的地方买货,运输到需要这种商品的地方进行售卖,从中赚取差价。在这个过程中既实现了自己的价值,也为帮助别人实现了价值。



这就是信息不对称,我知道一些你不知道的东西。有些商人想方设法利用信息不对称赚钱,而另外一些商人则想法设法通过消除信息不对称赚钱。后一种是伟大的商人,因为他们减少了整个社会的交易阻力,让更多人能够消费起原本不能的商品,改善了人们的生活状况,他们不断推动产业和社会的发展,让更多人因此获益。



信息不对称,是导致交易效率低下的主要原因之一。商业前进的方向就是,伟大的商人不断创新,让信息变得越来越对称,让更多人能够用更低的成本获取更多的物质供给,从而不断提高交易效率。

信用不传递



既然是交换,就得买方和卖方同时存在,并且交易双方还要互相信任对方,交易才能进行。



为什么?因为我们每个人都不想被骗,每个人都希望最大化自己的利益,都想让对方想让步,这种自私来自于我们人类的基因,谁也无法改变。只有别人先让步,自己才肯做出让步。



如果在一个小圈子里交易,因为双方都是熟人,互相信任并不是什么大问题。但问题是,如果交易双方彼此都不熟悉,那该如何相信对方呢?说实话,在没有共同规则、道德制约时,陌生人之间很难建立信任。那到底该如何解决这一问题呢?很明显,就是制定规则、强化道德。



这就是信用不传递,离我越近的人我越相信,越远的人越不相信。千百年来,聪明的人类进行了很多尝试,来试图解决这一问题,但始终只能不断逼近,却无法到达终点。



交易成本



商人们通过自己的努力,推动着商业的进步,他们也因此付出了巨大的代价,这个代价就是“交易成本”。



交易成本,是由诺贝尔经济学奖得主科斯提出的一个概念,是指人们了达成一笔交易,所付出了所有的时间和货币成本。后来,人们根据交易的先后顺序,划分出了颗粒度更细的子项,他们是:



  1. 购前成本:又可分为搜寻成本、比较成本和测试成本;

  2. 购中成本:又可分为协商成本和付款成本;

  3. 购后成本:又可分为运输成本和售后成本。

购前成本



顾名思义,购前成本就是在真正购买之前所要付出的代价。按照人们进行一次交易要进行的常规行为,先在所有可用方案中选择几个,接着再针对这些方案,从几个维度进行比较,然后再筛选出一部分进行测试,以评定到底要不要选择,最后选择一定数量的商品,完成交易。



搜寻成本,就是在搜寻所有可用方案时,所花费的所有时间和货币成本。有时候,我们买一个东西,东西的价格并不高,但是为了找到它却花费了很多时间,这些时间也是我们的成本,甚至是最高的成本。这时候,上万能的淘宝,是一个最划算的选择。



比较成本,就是当有多个备用选项时,为了筛选出最合适的而付出的成本。对此影响最深刻的场景就是,长时间在外就餐时不得不进行各种”斗争“,想去一家店,但又害怕被坑,所以在新店和旧店之间徘徊不定,最终闭上眼睛凭运气。好在随着科技的发展,出现了很多产品,比如大众点评,让消费者可以在就餐之前先了解别人的评价,再做出决定。



测试成本,当敲定方案时,就得测试它,看到底靠不靠谱。一般在新车、手机等高价值商品上市之后,第三方机构先会测评各种性能体验,再给消费者一个更加中立的意见,而不是任凭商家自说好话来蒙蔽消费者。当然,如果能负担得起这些成本,自己测试也是可以的。

购中成本



主要包括法律性事务的协商成本,和财务性事务的付款成本。



协商成本,经过前期的搜寻,最终敲定方案之后,为了签订合同而付出的所有代价,这主要体现在法务方面。大多数公司都要进行商务谈判,利用各种策略,比如最后期限策略、大吃一惊策略、不露脸策略等等和对方斗智斗勇。在这个过程中,所花费的所有时间、人力和货币成本,便是协商成本。



付款成本,因为信用不传递,当两个陌生人经过前面的交易流程,真正要交易(一手交钱、一手交货)时,不得不进行一系列措施,让交易能够完成而付出的所有代价。比如,外贸企业在不知晓对方的信用时,还要不要发货?要先发货还是先付款?还是先发一批货,收到款之后再发剩余货物,这中间涉及的所有代价。后来,银行发明了”信用证“的东西,再后来有了支付宝的”担保交易“,这些问题才得到了解决。

购后成本



顾名思义,就是在交易即将完成时,还要发生的一些流程,主要是为了完成商品在空间上的交割,比如物流成本,以及在用户使用产品过程中发生问题时,所要付出的售后成本。



运输成本,为了在物理空间上完成商品的交付,必须付出的运输、保管和管理费用。经过前期的搜寻、比较和测试过程,当一项交易在协商妥当、完成付款之后,就要通过最经济的运输方式将商品流转到目的地。



到目前为止,中国的物流成本总体上还是比较落后的,只相当于美国80年代的水平,因为我国的物流还主要依靠成本较高的公路运输。这导致的结果是,我们的”社会物流总成本“大概在15%,美国8%,日本11%,东南亚27%。



保管成本是指,商品要在仓库中存放所产生的成本,很明显,时间越久,成本越高。



管理成本是指,在这个过程中,因为多次搬运而产生的成本,很明显,搬运次数越多,成本越高。



售后成本。为了保障产品的正常使用,所必须付出的成本,主要是维修成本。梁宁老师在他的《产品思维30讲》中有一个关于育婴箱的例子,说育婴箱的发明让美国婴儿死亡率下降了75%,但是在非洲却没有带来效果。为社么?是因为非洲没有与之配套的售后体系。后来一位大学生用汽车配件重新发明了育婴箱,获得了极大的成功,因为只要有汽车,就有与之配套的维修体系,而这在非洲也不算问题。



商业前进的方向,就是从交易成本为无穷大∞开始,通过商人们的创新不断降低,最终接近于0的过程。



交易成本的不断降低,让商品可以无限自由地流通,让生产和消费可以跨越任何障碍,以此来激发生产者的积极性,同时也让消费变得触手可及。最终让人们的生活越来越好,社会的物质财富不断积累,彻底战胜贫穷与匮乏。

总结



至此,我们已经理解了商业的本质,可以用下面三句话总结:



  • 商业的本质是“交易”;

  • 信息不对称和信用不传递,让交易过程遭遇阻力;

  • 所谓商业进步,就是用越来越低的交易成本,克服阻力。



除此之外,还有更多关于商业本质的见解。有的人认为,商业的本质是为客户创造价值;也有的人认为商业的本质是利他;还有一些人认为,商业的本质是创造信任……



其实,我认为他们说的是同一件事,只不过都是从不同方面阐述的。



从形式上看,不管是人和人的连接并不发达的以前,还是人和人可以实时连接的现在,商业的本质就是“交易”。



从目的上看,通过交易,交易双方都可以享用到更多的物质和服务,这其实就是所谓的“为客户创造价值”和“利他”。因为如果没有交易,那么交易双方都只拥有原本属于自己的东西,或者要投入额外的努力,才能享受到额外的物质和服务。



从过程上看,如果交易双方之间不存在信任关系,那么就无法达成交易;一旦积累起了信任,之后的交易就会非常容易,这对于交易双方而言,同样是实现了“价值”。



所以,不管持哪种观点,商业的本质都是一样的,那就是通过“交易”,让每个人都能够享用得起更多的商品和服务,实现自我价值最大化,同时,也为社会带来增量价值。



文中的内容主要来自刘润老师在得到APP上开设的课程《刘润·商业通识30讲》,详细内容见得到APP。

发布于: 2020 年 09 月 05 日 阅读数: 46
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在真实世界里不断认识自己、重塑自我。 2020.03.19 加入

终身学习者,主要关注商业、人文、产品、前端、以及前沿技术领域的内容。

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